Federalism

 


 

[1863]  Pierre-Joseph Proudhon,  Du Principe Fédératif, Éditions Bossard, Paris, 1921

-  "Fédération, du latin foedus, c'est-à-dire pacte, contrat, traité, convention, alliance, etc., est une convention par laquelle un ou plusieurs chefs de famille, une ou plusieurs communes, un ou plusieurs groupes de communes ou États, s'obligent réciproquement et également les uns envers les autres pour un ou plusieurs objets particuliers, dont la charge incombe spécialement alors et exclusivement aux délégués de la fédération." (p. 104)

-  "Ce qui fait l'essence et le caractère du contrat fédéral, et sur quoi j'appelle l'attention du lecteur, c'est que dans ce système les contractants, chefs de famille, communes, cantons, provinces ou États, non seulement s'obligent synallagmatiquement et commutativement les uns envers les autres, ils se réservent individuellement, en formant le pacte, plus de droits, de liberté, d'autorité, de propriété, qu'ils n'en abandonnent." (p. 105)

-  "Ce que l'on appelle Autorité fédérale ... n'est pas davantage un gouvernement; c'est une agence créée par les États, pour l'exécution en commun de certain services dont chaque État se dessaisit, et qui deviennent ainsi attribution fédérales." (note, p. 108)

-  "Toutes mes idées économiques, élaborées depuis vingt-cinq ans, peuvent se résumer en ces trois mots : Fédération agricole-industrielle.
Toutes mes vues politiques se réduisent à une formule semblable : Fédération politique ou Décentralisation." (p. 164)

 

[1897]  Piotr Kropotkin,  The State [L'Etat - Son role historique], Freedom Press, London, 1987

-  "... have we not all learned at school, for instance that the State had performed the great service of creating, out of the ruins of feudal society, national unions which had previously been made impossible by the rivalry between cities? Having learned this at school, almost all of us have gone on believing this to be true in adulthood." "And yet now we learn that in spite of all the rivalries, mediaeval cities had already worked for four centuries toward building those unions, through federation, freely consented, and that they had succeeded." "For instance, the union of Lombardy, comprised the cities of Northern Italy with its federal treasury in Milan. Other federations such as the union of Tuscany, the union of Rhineland (which comprised sixty towns), the federations of Westphalia, of Bohemia, of Serbia, Poland and of Russian towns, covered Europe. At the same time, the commercial union of the Hanse included Scandinavian, German, Polish and Russian towns in all the Baltic basin. There were already all the elements, as well as the fact itself, of large groupings freely constituted." (p. 41)

 

[1941]  Leopold Kohr,  Disunion Now : A Plea for a Society Based upon Small Autonomous Units, Telos, n. 91, Spring 1992

-  "... the basis of the existence of Switzerland and the principle of living together of various national groups is not the federation of her three nationalities but the federation of her 22 cantons." "The greatness of the Swiss idea, therefore, is the smallness of its cells from which it derives its guaranties." (p. 95)

-  "If the Swiss experience should be applied to Europe ... one should create 40 or 50 equally small cantons instead of 4 or 5 unequally large states. Otherwise even a federated Europe will always contain 80 million Germans, 45 million French, 45 million Italians, etc. ..." "Once Europe is divided into small enough parcels, we shall have the Swiss foundation of a Pan European Union, based not on the collaboration of powerful nations but on the smallness of all the cantons." (p. 96)

 

[1948]  Wilhelm Röpke,  Civitas Humana. A human order of society, William Hodge & Company, London, 1948

-  "... the principle of political decentralization is a very general and comprehensive one which, going beyond the federative principle can best be described by an expression of Catholic social doctrine as the Principle of Subsidiarity. This means that from the individual upward to the central government the original right lies with the lower rank and each higher rank only subsidiarily takes the place of the rank immediately below it if a task is beyond the capacity of the latter." (p. 90)

 

[1958]  Wilhelm Röpke,  A Humane Economy. The social framework of the free market, Oswald Wolff, London, 1960

-  "... the Jacobins always judged federalism to be the worst enemy of the république une et indivisible." (p. 66)

-  "... it would be equally wrong if we were to confuse decentrism with particularism or parochialism... . The decentrist must in all circumstances be a convinced universalist." (p. 233)

 

[1958]  Robert Aron et alii,  L'ère des fédérations, Plon, Paris, 1958

-  "L'essence du fédéralisme est d'allier l'unité et la diversité ou, si l'on préfère, d'unir sans confondre et distinguer sans séparer." (p. 38)

-  "... le fédéralisme est évidemment un pluralisme." (p. 40)

-  "Bergson parlait de 'société ouverte' par opposition aux sociétés figées dont le ciment est simple juxtaposition. Participation, et surtout participations, au pluriel: le fédéralisme, a dit Denis de Rougemont ... c'est pour chaque homme 'la possibilité d'appartenir à plusieurs clubs,' entendons à des multiples groupes et communautés, de types très divers, sans limitation autre que celle du bon sens: ainsi, et ainsi seulement, il trouve les voies d'un épanouissement total." (p. 42)

-  "... le fédéralisme est dans la pratique une reconnaissance première, et une sanction institutionnelle; de la spécificité des organes et des fonctions; et non pas une conception où le plus et le moins jouent comme dans les sciences physiques."
"Il n'y a plus ni « majorité » ni « minorité » mais des problèmes particuliers résolus par des organes sui generis." (pp. 48-49)

 

[1968]  International Encyclopaedia of the Social Sciences, David L. Sills editor, The Macmillan co. & The Free Press, New York, 1968

-  "This conception of Federalism is characterized by the desire to build society on the basis of coordinative rather than subordinative relationships and by the emphasis on partnership among parties with equal claims to legitimacy who seek to cultivate their diverse integrities within a common social order."
"As a political device Federalism can be viewed as a kind of political order animated by political principles that emphasize the primacy of bargaining and negotiated coordination among several powers centers as a prelude to the exercise of power within a single political system and stress the value of dispersed power centers as a means for safeguarding individual and local liberties."